Destination la stratosphère

Bloostar est un véhicule de lancement révolutionnaire conçu par Zero 2 Infinity pour déployer des satellites légers en orbite terrestre basse.

Le lanceur sera utilisé pour construire et réapprovisionner des constellations de satellites, de façon écologique et à moindre coût. Emporté par un ballon stratosphérique dans la première phase du lancement, Bloostar atteint les 25 km d’altitude où il met en route ses moteurs de fusées.

Pour le placement sur orbite de satellites, l’approche des puissances spatiales historiques, comme celle des nouveaux acteurs que sont Blue Origin ou SpaceX, repose sur l’utilisation de fusées décollant du sol, ou emportées dans la haute atmosphère par un avion sous le fuselage duquel elles sont alors lancées. Zero 2 Infinity rompt complètement avec cette approche classique en divisant l’ascension vers l’espace en deux phases : pendant la première, un ballon de haute altitude emporte le lanceur Bloostar jusqu’à l’espace proche en traversant les parties les plus denses de l’atmosphère, avec à peu près 97 % de la masse de l’air. Lors de la seconde phase, dans un environnement proche du vide, Bloostar procède à l’allumage et déploie sa charge utile sur une orbite pouvant aller jusqu’à 1 000 km de haut.

Le dispositif est durable et écologique. D’abord parce qu’il est réutilisable et parce qu’il n’y a aucun polluant émis dans l’atmosphère pendant la phase d’ascension du ballon, et qu’un propergol vert est utilisé pendant la phase suivante. Par rapport à un lanceur traditionnel, il requiert moins de matière et moins d’énergie pendant les phases de fabrication et d’utilisation : moteurs plus simples, moins d’infrastructures, et un environnementde lancement plus fluide. Tout cela dans le but de fournir des performances élevées et d’être particulièrement adapté au marché émergent des microsatellites. Qu’il s’agisse de fournir une connectivité au monde ou de mieux comprendre le climat, le monde bénéficiera grandement de ces nouveaux satellites plus petits.

À travers Bloostar, l’objectif de Zero 2 Infinity est en effet de baisser le prix de l’accès à l’espace et de répondre aux nouveaux besoins de ce marché en forte croissance. Bloostar est le premier lanceur entièrement conçu pour tirer parti de l’absence de résistance dans cet environnement de quasi vide. Zero 2 Infinity a déjà allumé des fusées adaptées dans l’espace proche et une série de tests jette les bases d’un premier lancement d’essai orbital prévu en 2021.

petits satellites devraient être lancés dans les dix ans à venir, soit 6 fois plusqu’au cours de la dernière décennie

(Source: Euroconsult 2018)

 (24.8 miles)

Limite du ballon

(6.2 miles)

Altitude des vols commerciaux

Le marché des petits satellites s'envole

La miniaturisation de la technologie a bouleversé le marché des satellites. De nombreux microsatellites sont conçus pour fournir des données relatives à l’observation de la Terre, à la gestion des villes intelligentes, à la surveillance, à la météorologie ou aux situations d’urgence. D’autres sont utilisés dans les télécommunications ou l’offre de connectivité... Ces satellites représentent une masse de 10 kg à 250 kg, et nécessitent un positionnement précis sur orbite pour être intégrés à une constellation.

L'apport de la plateforme 3DEXPERIENCE

Zero 2 Infinity a intégré le programme du 3DEXPERIENCE Lab et utilise les ressources de conception et de simulation de SOLIDWORKS, CATIA et SIMULIA. Le design de Bloostar s’inscrit dans un vaste écosystème de partenaires, de fournisseurs et d’innovateurs, issus des industries spatiales ou non.

Les principaux avantages de Bloostar

Respect de l’environnement : c’est le lanceur le plus écologique jamais conçu. Les émissions ont déjà lieu en dehors de la majeure partie de l’atmosphère et consistent principalement en eau et en CO2.

Coût : le remplacement d’une fusée conventionnelle par un ballon de haute altitude, pendant l’étape atmosphérique du lancement, réduit considérablement la complexité du  développement. Les éléments imprimés en 3D, les matériaux avancés et la réutilisation sont au cœur de la conception des éléments du lanceur.

Liberté : Bloostar peut accueillir des surfaces plus grandes (antennes, panneaux solaires, radiateurs) que d’autres fusées à réaction lancées depuis le sol, car il n’existe aucune contrainte aérodynamique importante ni de fortes vibrations.

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