5月 09 2006

快车道上的虚拟世界

     汤姆·布雷斯韦特(Tom Braithwaite)说:“有了法国Dassault Systemes集团3D软件包,冗长、昂贵的产品试验过程就可以大大减少了。”

     好几代的孩子玩的都用乐高(Lego)彩色塑料砖来成就自己的建筑工程师之梦,而如今的孩子有了新的选择。其中一个就是Cosmic Blobs,这种三维造型和分析、动画软件能使孩子们不用担心被彩砖噎住就成为初步的工程师。

     它是由法国Dassault Systemes集团的软件设计的。但是孩子们的玩具只是他们附带做的。他们用虚拟来代替现实。这公司在成人世界的设计、工程开发和生产方面更有影响力。

     法国Dassault Systemes致力于产品全生命周期软件的开发。对这个先进的技术来说这是一个听起来很笨拙的名字。这个技术允许企业集团在3D环境下设计他们的产品,不求助于昂贵的实验来测试他们的产品,并且能够掌握整个生产过程。产品全生命周期(PLM)使世界各地的设计师、工程师、生产者的合作变得更加方便。

     烟台莱佛士的首席执行官Brian Chang说:“其他的软件与PLM比起来就象黑白照片之于彩色摄象。你会发现很大的不同。”烟台莱佛士是一个造船所,它在最近一个建造采油平台的项目中使用了Dassault Systemes软件。

    “如果采用普通的3D软件,我们可以看到3D的视图,但是不知道密度、强度、震动、热力性质以及重心。”

     根据烟台莱佛士的指示,采油平台的下面部分正在朝Sevan Marine的鹿特丹造船所浮动。它是正在建造上面部分的一家挪威石油服务集团。

     两个公司都在使用PLM软件在不同大洲来设计和模拟产品。这样就可以减少计划下一阶段的时间和压力。根据巴西国家石油公司Petrobras的包租合同规定,该采油平台最后将运往另一块大陆——南美洲。

     洲际合作由来已久,但是共用一个3D软件设计系统使网上的合作更快更顺利。而且,远程工作的技术设备加强了公司进十年来走外部采购的方针。

     从它一诞生起,Dassault Systemes的获利就非常可观。25 年前,它还只是个不起眼的剥离出来的小公司spin-off,如今在PLM上已是一个市场领导,拥有23%的市场占有率。超过了UGS和美国参数技术公司(Parametric Technologies),达到了年销售收入9亿欧元(11亿美元)的规模。

     根据Daratech研究组说,PLM市场将以14%的增长率增长到120亿美元。这多亏于成本低和节省时间的吸引力。至于Dassault Systemes,ABN Amro的分析者 Ariel Bauner说,下一步该做的就是“主导市场”。

     法国Dassault Systemes集团的首席执行官Bernard Charles说:“这个词我本不打算用的。”但是他承认PLM市场由15年前的15家供应商缩少到如今的4家,DS在巩固市场方面发挥着重要作用。

     从工业巨头如波音到一些小的制造商家,Charles先生建立了广泛的客户群,并能很好地观察企业开发趋势。对于一些随着外购出现而业绩增长的人来说,他们不可能相信公司在内部生产会有好的效益。

     他说:“日本的外购业在迅速增长,在最近五年内日本境内出现的公司比以前都要多。目前欧洲许多国家在担心外购这个问题,但我想这是暂时的。”

     他说海上工程的魅力将会逐渐减退,由于这种软件使设计和生产更有效率。这是在法国被大部分人接受的观点—那就是全球化将使工业更加充满活力。

     但是如Charles先生所预测的:如果企业实行内购,对Dassault Systemes将是一个损失。因为DS的成功来自于各公司在设计和生产计划上的合作。

     事实上,Charles希望从两方面获利:一个是持续的外部采购,尤其是研究和开发方面。还有一个是安全的内部设计。

     他说:“在设计阶段你希望有头脑聪明的合作伙伴,也就是说你希望与电脑分享信息。但是在生产阶段,你要么希望人工人本太高时,采取外部采购,而虚拟化将会组织好这个工作。要么你就希望保护信息。

     对一些商业技术敏感的公司,外购是不可能的。模拟测试设计可以减少新品上市的时间和成本。

     这对丰田赛车有限公司(Toyato Motorsport)来说是属实的。自从参加2002的比赛以来它就成为一级方程式赛车汽车赛中花费最多的公司。一个安全的数据库会禁止特定的设计者访问有关这汽车的技术细节部分,然而其他一些工人可以看到与商业敏感性不高的技术。

     在这个赛际里,丰田赛车追逐第一辆F1赛车获胜后,这个车队要极力改进赛车的性能,使它在不同道路情况下都能跑出最佳状态。而这个必须在比赛之间一两个星期内完成。

    “比如说在Monza(意大利国际汽车大奖赛)上与其他组一样,我们有我们自己的握单臂背。”丰田赛车有限公司IT应用软件经理Markus Schwarze说。

     电脑模拟也能减少物理实验如风洞试验。

     Markus Schwarze说:“我们计算出了设计时间。用Dassault Systemes最新版本的旗舰 CATIA软件包比以前快17%。而在一些领域如空气动力学将会比以前快80%。

     由于3D模拟减少了设计上的错误,制造赛车时的障碍减少了。

甚至丰田的正式车手,如拉尔夫·舒马赫(Ralf Schumacher)也成了这个过程中的一部分。电脑把赛车手的身体作了精确的数字模拟。Markus Schwarze 说:“车手现在处在数字世界里,我们就能够密切监视他们。”

     3D设计也可以当作一种销售工具。它能给底盘不同部分的标记找到潜在的赞助商。

烟台莱佛士和丰田赛车有限公司的设计者刚开始都抵触这个软件。因为输入数据来模拟成千上万个不同的部分是一件非常费力的事情。然而一旦进入了这个系统各个部分都能很快被修改和复制,这样就能节省开发时间。并且这个软件能同时处理生产和设计问题。

    “它能让我们我们的归处。我们完全能模拟造船厂的未来活动。它还能减少重复作业。” 行政总裁Brian Chang说,“每个元件都是由50万个零部件组成,每个零部件都要被充分描述。”他介绍最近的采油平台项目时这样说。

    “你可以命令组装的顺序。我打算用这个设备把这个管道接起来。想象一下当你试着将500,000个设备组装在一起,那是怎样一个场景。所以你最好把顺序弄对。”                     

    对Dassault Systemes来说,挑战就是在航空宇宙和自动化产业领域传统的顾客之外拓展客户。“如果我们能够实现我们的诺言,那地球上所有的产品用我们的技术都可以生产。”Charles先生雄心勃勃。

     饶有讽刺意味的是,Charles先生说这个技术的弱点之一也正是最新高科技的地方:它是微芯片的制造者。他表示:“他们的供应商应用我们的产品。但是在生产线上它仍然用的是实物,一如你设计你的花园需要实实在在的材料。”

     本刊摘自与FINANCIAL TIMES