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Come anticipare il modo in cui si sciolgono gli iceberg mentre vengono trasportati?

Simulazione idraulica: Cosa succederà tra l’iceberg e l’ambiente circostante?

Il primo passo consiste nel simulare le interazioni tra l’iceberg, protetto dal telo, e l’ambiente naturale.

Attraverso una serie di esperimenti, realizzati anche per riprodurre tutte le condizioni naturali che portano allo scioglimento degli iceberg negli oceani, si variano parametri come la velocità e la temperatura delle correnti marine e dei venti, o addirittura l'altezza e la lunghezza del moto ondoso.

Questo è lo scopo della simulazione idraulica. I risultati di tale simulazione forniscono una mappatura precisa dei cambiamenti termici che si verificano tra l’iceberg e l’ambiente naturale. Tale mappatura viene utilizzata nella seconda fase di simulazione dello scioglimento degli iceberg: la simulazione termica.

Simulazione termica: Come si sciolgono gli iceberg?

Attraverso la simulazione termica, effettuata grazie al software SIMULIA, possiamo osservare il comportamento degli iceberg nella fase di scioglimento. Non tutte le parti dell'iceberg si sciolgono allo stesso modo: la sezione che si trova al di sopra dell’acqua non risulta particolarmente sensibile ai raggi del sole per via dell’effetto riflettente del ghiaccio puro.

Al contrario, le zone laterali a livello dell’acqua, subendo l'influenza naturale delle onde, sono le parti che si sciolgono con maggiore rapidità. Questo risultato giustifica l’importanza della cintura galleggiante alta 12 metri inclusa nel sistema di Mougin.

Infine, nelle angolature superficiali e nelle zone laterali con fessure e crepacci profondi, il livello di scioglimento è ancora più rapido. E questo non sorprende: maggiore è la superficie di contatto con l’acqua, più veloce è l’avanzamento dello scioglimento.

Anche se il senso comune è sufficiente per immaginare che un telo in materiale sintetico e un cuscino di acqua attorno all'iceberg facciano rallentare il processo di scioglimento, le simulazioni forniscono prove scientifiche a supporto.

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Informazioni aggiuntive

VIDEO: MODELLAZIONE DEL SISTEMA DI PROTEZIONE