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Des montagnes d’eau douce

L’eau potable est une ressource rare dans de nombreux pays. Au 21ème siècle, près d’un milliard d’êtres humains dans le monde n’y ont toujours pas accès, tandis que plus de 2,5 milliards ne disposent pas de système d’assainissement. Face à ce constat, les chercheurs du monde entier cherchent des solutions pour produire de l’eau potable. Il existe pourtant de gigantesques réservoirs d’eau douce inexploitée : les icebergs.

Contrairement à la banquise, constituée d’eau de mer gelée et peuplée d’animaux sauvages, les icebergs sont des montagnes d’eau douce à la dérive. Détachés des glaciers polaires et calottes continentales, ils dérivent naturellement dans l’océan jusqu’à leur fonte. Chaque année, des dizaines de milliers d’icebergs sont ainsi produits par les glaciers, tous destinés à fondre et à se perdre dans les eaux salées des océans. Et chaque année, c’est l’équivalent de la consommation mondiale annuelle en eau potable qui disparaît ainsi en fondant !

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Repères

Des géants de glace

Les plus gros icebergs arctiques dépassent les 30 millions de tonnes.