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¿Es posible anticipar en qué manera el iceberg va a fundirse durante su trayectoria?

Simulación hidráulica: ¿Qué sucede entre el iceberg y su entorno?

La primera etapa consiste en simular la interación entre el iceberg, protégido por la falda protectora, y su entorno natural.

A través de una serie de experimentos, y con el fin de reproducir las condiciones reales que encontrará el iceberg en el océano, hacemos variar todos los parámetros, como la velocidad y la temperatura de las corrientes marinas y los vientos, o la altura y la longitud de onda de la marejada.

Ese es el objeto de la simulación hidráulica. Los resultados esta simulación brindan una cartografía precisa de los intercambios de calor que se producen entre el iceberg y su entorno. Dicha cartografía es utilizada durante la segunda etapa de simulación de la fundición del iceberg, llamada simulación térmica.

Simulación térmica: ¿Cómo se funde el iceberg?

Gracias a la simulación térmica, realizada con el software SIMULIA, es posible observar el comportamiento del iceberg cuando se funde. Vemos que las partes del iceberg no se funden al mismo tiempo: la parte superior es menos sensible a los rayos del sol, debido al elevado efecto reflexivo del blanco inmaculado del hielo.


Por su parte, las paredes laterales en el nivel del francobordo y sometidas a la influencia natural de la marejada, son las porciones que se funde más rápidamente. Este resultado refuerza la importancia de la franja flotante de 12 metros de alto prevista en el sistema Mougin.


Finalmente, la fundición más rápida se presenta en los ángulos o en las paredes verticales con anfractuosidades profundas. Lo cual no es sorprendente, puesto que entre más grande sea la superficie en contacto con el agua, mayor será la velocidad de fundición.

El sentido común es suficiente para predecir que la utilización de una falda protectora de material textil sintético y un cojín de agua alrededor del iceberg pueden disminuir la velocidad de fundición, y las simulaciones aportan una prueba científica.

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